Préambule sur la  production d’huiles essentielles à la Ferme Peymée , Lavandes et compagnie

  • Retour l’expérience et constat

L’expérience de production* de Plantes Aromatiques et Médicinales, leurs distillations depuis + de 15 ans, la vente en direct d’ Huiles Essentielles, le ‘’retour’’ des clients utilisateurs et ma propre expérience , 

la différence notable d’un lot  à l’autre d’une même plante, m’ont conduit à mieux définir chacune des étapes de la production :

  • Botanique : par espèces , quelles plantes choisir:pour les plantations, selection agricole , sauvage … plantes chémotypés …
  • Agricole : quelles terres, expositions …
  • Distillation: Quel alambic, techniques , temps de passe, …

et à expérimenter au fil du temps, des lots, différentes approches et à   tenter de repérer  les facteurs déterminant et/ou influençant la qualité d’une HE .

Puis, au delà,  à m’interroger:

  • Que recherche t-on dans une HE ?

  • Que correspond l’ HE pour une plante dite ‘aromatique’

  • Que peut transmettre une HE , quels « messages » peut-elle véhiculer ?

*La production artisanale de notre entreprise à la Ferme Peymée , l’interêt pour la botanique (avec la collection des Lavandes du monde,,(puis de thyms , d’hélichryses  … ) la serre de multiplication sur place, les parcelles de culture autour de ferme dans un site moyenne montagne assez privilégié, l‘atelier de distillation avec plusieurs alambic de 70 à 600 litres

Qualité et ’identité d’une Huile Essentielle

L’espèce, le « Taxon » et le milieu

Chaque espèce botanique est le fruit d’une évolution génétique influencée par le milieu et les conditions d’existence des plantes;

Une ‘population’ (terme botanique déterminant un groupe de plante d’une même espèce ou sous- espèce) se différencie d’un site, d'une station à l’autre. (voir test chromatographie sur la lavande vraie).

Au sein d’une même ‘population’, chaque plante(Taxon) se différencie également de sa voisine.(VOIR annexes chromatos lavandes)

VOIR annexes chromatos lavandes vraies

L’ histoire des plantes et l'huile essentielle


Les lignées génétiques des plantes sauvages sont le fruit d’une évolution lente donc d'une cohérence naturelle en perpétuelle transformation; les composants de leurs huiles essentielles suivent cette évolution. 

Une huile essentielle est donc la somme  
1) des identités différentes des plantes récoltées et, 
2) des dénominateurs communs relatant une 'histoire commune' (génétiques, ...)

Comparaison avec les sélections pour la production agricole

Les lignées génétiques des plantes agricoles ont une évolution différente, en fonction du rythme de multiplication des végétaux et des conditions de vie (‘idéales’ en l’occurence: vie en serre, pépinière, …).

L'intention du sélectionneur (chémotype, vigueur des plants ..), a donc naturellement  son influence sur la génétique et les différences sont perceptibles physiologiquement, biologiquement comme, une fois distillées par l'arôme de l'huile essentielle .

 Les huiles essentielles provenant de telle ou telle sélection ou clone se reconnaissent aisément ( nuances, ‘relief' olfactif) quelques soient  le lieu de culture (en plaine , coteaux, montagnes). (Test sur lavandes , thyms ou hélichryse)                      

L'Huile Essentielle semble être un moyen d’expression et de défense d'une plante en rapport avec son milieu et son histoire.                   

La  culture  

Chaque parcelle de culture: 

- terre,  structure et minéralité,,*

- matières organiques des sols,
- altitude,
- exposition /ensoleillement ... 

- culture biologique , agroforesterie, enherbement, culture intégrée …
- plantes sauvages ou spontanées

La récolte

Chaque condition de récolte
-  date /heure de récolte 

  • Hygrométrie* 
  • maturité des plantes
  • Stockage avant distillation …

La distillation 

Chaque distillation: 

-  Distillation plantes fraîches , pré-fanées ou sèches
-  pression atmosphérique,
-  eau de distillation:  eau de source, eau du réseau, hydrolat
-  quantité de vapeur/heure, pression  vapeur 

  • vapeur externe, hydro-distillation …
  • temps de distillation… et tous ce grand chambardement  dans  l’alambic ou l’essence de la plante devient une huile essentielle ( état solide , gazeux , liquide) et ,  jusqu’au résultat final quand tout est reposé et prend sa place.

 Toutes les étapes de la production, jusqu'au conditionnement et 'à la vie' des huiles  essentielles après distillation … sont les vecteurs déterminants la qualité d’une Huile Essentielle, et correspondent également à la « somme du vivant » qui lui donne son identité. 

La spécificité botanique, le temps investi, les énergies déployées (végétales, humaines),   se  retrouveront (qualitativement et proportionnellement) dans l'espace de l’utilisateur  et dans sa pratique ..

... ce qui se passe avant, c'est ce qui se passe après !